Dans la peau d'un chef de gang Agrandir l'image

Dans la peau d'un chef de gang

9782211216791

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A l'automne 1989, pendant ma première semaine à l'université de Chicago, j'ai dû assister à une quantité de séances d'orientation. On nous conseillait de ne pas nous aventurer en dehors des zones où patrouillaient activement les forces de police de l'université. On nous distribuait des plans détaillés où les limites de la petite enclave de Hyde Park étaient surlignées ; c'était la zone sûre. Même les jolis parcs de l'autre côté de la «frontière» n'en faisaient pas partie. Sauf, nous disait-on, si nous nous déplacions en groupe ou si nous assistions à un événement officiel.
Je vivais à la limite sud-ouest de Hyde Park, où l'université logeait la plupart de ses étudiants. J'avais un studio dans un immeuble de dix étages juste à côté de Cottage Grove Avenue, la frontière historique entre Hyde Park et Wood-lawn, un quartier pauvre habité par des Afro-Américains. Le contraste entre ces deux quartiers est familier à toute personne qui a vécu près d'une université dans une ville des États-Unis. D'un côté de la frontière se trouve un beau campus néo-gothique très soigné, avec des étudiants privilégiés, blancs pour la plupart, qui vont en classe et font du sport. De l'autre, des Afro-Américains réduits à l'état de loques humaines qui offrent leurs services bon marché (changer l'huile de moteur, laver les vitres, vendre de la drogue) ou mendient aux coins des rues

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